Sáng kiến nảy sinh từ yêu cầu

sang-kien-nay-sinh-tu-yeu-cau

Vào năm 1929, Alfred Butts là một kiến trúc sư.

Đến năm 1930, ông mất việc và thất nghiệp.

Thời Kỳ Suy Thoái bao trùm toàn thế giới, đây là lần suy thoái tệ hại và lớn nhất trong tất cả các thời kỳ.

Giống như tất cả những người sáng tạo bị thất nghiệp khác, Alfred Butts cần chuyển tải khả năng sáng tạo của mình vào “một cái gì đó”.

Ngay cả khi thất nghiệp, thì ông cũng phải làm thứ gì đó.

Thế là, ông nghĩ đến việc sáng tạo một trò chơi.

Nhưng ông biết không phải khơi khơi mà ông có thể bắt đầu sáng tạo được, ông cần một cái brief (yêu cầu sáng tạo).

Và đây là phần mà tôi phục ông nhất nè.

Ông tự nghiên cứu và tự ra brief cho chính mình luôn.

Ông phân tích thị trường trò chơi một cách rất cẩn thận.

Chắc chắn là không thể nào kiếm ra tiền nếu sáng tạo ra một trò chơi sử dụng bộ bài 52 lá sẵn có rồi.

Vì, ai cũng đã mua một bộ hết rồi.

Không, dù là có sáng tạo ra trò gì đi chăng nữa, thì ông cũng phải buộc được người ta mua món mới chứ.

Thế là ông liệt kê hết tất cả những trò chơi đã có.

Ông nghiệm thấy rằng mình có thể chia trò chơi ra thành 3 nhóm chính:

1> Các trò chơi liên quan đến số và vận may như: bingo ( trò chơi giống với lô tô) hay là đổ xí ngầu.

2> Các loại trò chơi cần những nước đi điêu luyện như chơi cờ tướng/ cờ vua hay cờ đam (một loại cờ  chiến lược trừu tượng)

3> Những trò chơi liên quan đến ngôn ngữ đòi hỏi phải có kiến thức nhất định như trò đảo ngữ hay trò ô chữ.

Khi kết hợp loại 1 và 2 theo các cấp độ vận may và kỹ năng khắc nhau, người ta tạo ra được rất nhiều trò chơi.

Trò cờ thỏ và cáo (backgammon) là một ví dụ, đây là trò kết hợp hài hoà cả 2 yếu tố vận may và kỹ năng.

Alfred Butts phát hiện ra một cơ hội.

Một lỗ hổng trên thị trường.

Thị trường còn thiếu loại trò chơi chữ nghĩa có tính cạnh tranh và kết hợp được cả yếu tố vận may và kỹ năng.

Thế là ông bắt tay vào tạo ra trò chơi mới.

Trò chơi mới đòi hỏi phải làm có cách để người chơi giỏi hơn đánh bại người chơi dở hơn.

Một lần nữa, ông lại tự mình nghiên cứu.

Mỗi ngày, ông cẩn thận nghiên cứu trang đầu của báo New York Times – New York Thời Báo.

Ông tính toán xem mỗi chữ có tần suất sử dụng như thế nào.

Sau đó, tuỳ theo tần suất được sử dụng mà mỗi chữ sẽ được ông cho một điểm số (value).

Ví dụ, chữ “e” là chữ có tần suất sử dụng thường nhất, nên nó sẽ có điểm số thấp nhất vì quá dễ để dùng chữ này.

Những chữ “b” và “h” ít thông dụng hơn nên sẽ có điểm cao hơn.

Những chữ “q” và “z” rất hiếm khi được dùng, cho nên đây phải là những chữ khó nhất và sẽ có điểm cao nhất.

Alfred Butts bắt đầu cắt những khối gỗ vuông, viết lên đó những chữ lớn, bên cạnh là những con số nhỏ tượng trưng cho số điểm.

Ông gọi trò chơi này là “Lexico”.

Ông cố lôi kéo sự chú ý của những nhà sản xuất trò chơi hàng đầu, nhưng ai cũng từ chối ông.

Trò chơi của ông quá lạ, trước đến nay chưa có tiền lệ nào tương tự cả.

Ông quyết định tự sản xuất và tự bán trò chơi nhưng vào năm 1934 ông chỉ bán được 84 bộ.

Ông đổi tên trò chơi thành Criss Cross Words – Nối Từ, Đan Chữ.

Ông bắt đầu mài dũa thêm cho ý tưởng khởi điểm này.

Ông thêm bàn chơi với những ô có điểm số khác nhau.

Và thêm một khối gỗ trắng có quyền thay thế tất cả các chữ cái.

Nhưng, thêm lần nữa, không kèn không trống, không kênh phân phối, nên chả ai biết đến trò chơi của ông cả.

Người ta nói, thiên thời, địa lợi, nhân hoà.

Alfred Butts đã gặp đúng vận của mình.

Vào năm 1952, Chủ Tịch của Trung Tâm Thương Mại Tổng Hợp Macy là Jack Straus, đi nghỉ gần nơi Alfred sống.

Trong khách sạn, ông này chơi trò chơi của Alfred Butt, bây giờ đã được đổi thành tên Scrabble – Sắp Chữ.

Ngay khi về New York, ông lập tức đạt một số lượng lớn trò chơi này.

Với sự cộng tác của chuỗi cửa hàng Macy, trò chơi bắt đầu được quảng bá và phân phối đúng tầm.

Trò chơi của Alfred Butts bắt đầu bán được 6.000 bộ một tuần.

Ngày nay, mỗi năm có 2 triệu bộ Scrabble được bán với 29 thứ tiếng trên thế giới.

Nó được bán dưới dạng hộp, có phiên bản siêu sang, hay bản từ dành cho những ai đi du lịch và với những người có tật thị giác thì có thể mua bản siêu khủng hoặc bản tiếng Braille (ngôn ngữ dành cho người khiếm thị) nữa.

Bạn cũng có thể chơi Scrabble trực tuyến, trên Facebook, trên các máy chơi điện tử.

Giờ đây còn có cả chương trình truyền hình và một giải đấu quốc tế mang tên World Scrabble Championship.

Alfred Butts biết rằng kỷ luật không phải là kẻ thù của sáng tạo.

 

Kỷ luật làm nền để sáng tạo thăng hoa.

— trích “Một với Một là Ba” của Dave Trott, copywriter huyền thoại người Anh – đồng tác giả của  sách “Ngấu Nghiến Nghiền Ngẫm”.

Hình ảnh một trò chơi Scrabble:

scrabble

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *